Milankovitch y las causas astronómicas del cambio climático

Cuando se habla de cambio climático, la mayoría de la personas tienden a creer que el clima fue en otra época estable, y que somos nosotros, con nuestra modernidad, quienes lo estamos ahora alterando, con consecuencias insospechadas para el futuro de la humanidad y de la Tierra. También se tiende a asociar el fenómeno del cambio climático exclusivamente con el aumento de la temperatura promedio del planeta, provocado por el incremento (debido a los procesos industriales) en la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Sin embargo, al estudiar la historia del Continúa leyendo Milankovitch y las causas astronómicas del cambio climático

Galileo Galilei: científico, ingeniero e inventor

Con frecuencia se percibe a la ciencia y a la tecnología como actividades similares, responsables ambas, del vertiginoso avance del conocimiento de la humanidad y del progreso material que caracteriza a la vida moderna. Sin embargo, se trata de dos disciplinas diferentes, tanto en su forma como en su esencia. La ciencia es una actividad humana que centra sus esfuerzos en el descubrimiento de las leyes que gobiernan a la Naturaleza, a diferencia de la tecnología, la cual utilizando el conocimiento que genera la ciencia, crea aplicaciones concretas que permiten el desarrollo de la humanidad. Continúa leyendo Galileo Galilei: científico, ingeniero e inventor

Observatorio Cerro Paranal

Para quienes se aficionan por los grandes complejos astronómicos, a continuación se hace una rápida revisión al observatorio óptico más grande del mundo, Cerro Paranal (VLT), todo un oasis en medio del desierto que día tras día nos acerca más a los misterios del Universo.

El observatorio Paranal se encuentra en medio del Desierto de Atacama, 120 km al Sur de Antofagasta y a 12 km de la costa del Pacífico. Cerro Paranal se eleva a 2.635 msnm, en un sitio cuyos cielos permanecen despejados casi 350 noches al año. La transparencia atmosférica es muy buena y debido a Continúa leyendo Observatorio Cerro Paranal

Leonardo da Vinci y la astronomía

El Renacimiento es uno de los períodos de la Historia de Occidente más recordados e idealizados; pero esa evocación, romántica a veces, no se explica sólo por el importante aporte que esa época hizo al establecer los cimientos de los tiempos modernos, sino que también, y principalmente, por la gran cantidad de personajes que, en las más variadas disciplinas, destacaron por su sublime producción artística e intelectual.

Pero de entre todos los creadores de ese período, sin lugar a dudas, sobresale Leonardo da Vinci (1452-1519), quien por su saber multidisciplinario, es considerado unánimemente el Continúa leyendo Leonardo da Vinci y la astronomía

Transbordador Espacial

El Transbordador Espacial (Space Shuttle en inglés) es un avión espacial reutilizable capaz de poner hombres y satélites en órbita, y resultado de suma importancia en la exploración espacial de la era moderna. Desde que esta aeronave inauguró sus viajes al espacio se ha visto enmarcada en muchos planos, desde considerarla el aparato más complejo construido por el hombre hasta ser un inseguro medio de transporte que es demasiado riesgoso para realizar a la perfección su tarea. Así, éxitos y decepciones han rodeado a la historia del Transbordador, que entre sus misiones más importantes está el Continúa leyendo Transbordador Espacial

La llegada del turismo espacial

Cuando el 4 de octubre de 1957, la ex Unión Soviética puso en órbita al Sputnik I, el primer satélite artificial de la historia, se dio inicio a la conquista del Espacio, epopeya científico tecnológica que permitió materializar un sueño que desde tiempos inmemoriales había embriagado la imaginación de la humanidad: Viajar hacia las estrellas.

En los comienzos de la conquista del Cosmos las expectativas eran muchas, en sólo una década después de los primeros lanzamientos de satélites, se pudo llegar a la Luna y era natural que el futuro se vislumbrara promisorio. Continúa leyendo La llegada del turismo espacial

From the earth to the moon: El futuro que vino y se fue

From the earth to the moon es una miniserie del HBO emitida el año 1998. Recuerdo que cuando la emitieron no tuve oportunidad de verla completa (sólo un par de capítulos sueltos) e ignoro si alguna vez la re-transmitieron. Y bueno, la ocasión llegó más de una década más tarde, cuando finalmente me di el tiempo de verla completa.

La serie toma su nombre de la novela de Julio Verne, aunque no tiene relación con ella y narra la historia de la carrera espacial norteamericana(*), pero no desde la perspectiva del documental tipo NatGeo, ni de lo técnico ni de las efemérides Continúa leyendo From the earth to the moon: El futuro que vino y se fue

Thomas Harriot: el astrónomo que madrugó a Galileo

Aunque bastan los ojos (y en lo posible una noche oscura alejados de la ciudad), para maravillarse con la inmensidad del cosmos, es del todo evidente que sólo gracias al uso de instrumentos de observación (tecnologías ópticas y no ópticas) es que ha sido posible alcanzar el nivel de conocimientos que actualmente tenemos acerca del Universo. Esto se confirma al estudiar la historia de la ciencia, en donde se puede identificar, como un punto clave en el desarrollo de la astronomía, a la primera observación telescópica que realizó Galileo Galilei (1564-1642) en el año 1609. Continúa leyendo Thomas Harriot: el astrónomo que madrugó a Galileo

I Love Lulin, Not Luli

Como ya muchos se habrán enterado por la prensa, el cometa C/2007 N3, mejor conocido como Lulin, se ha estado acercando progresivamente a la Tierra desde que fue avistado por primera vez por Quanzi Ye y Chi Sheng Li, desde el observatorio Lulin de Taiwán. Para entonces su magnitud era +18.9 (imposible de captar para el común de los telescopios de aficionado), pero en este momento ya es perfectamente visible a simple vista, además de cualquier otro instrumental. Continúa leyendo I Love Lulin, Not Luli

Evolución estelar. Vida frente a los ojos de un Sol

Al elevar nuestra mirada al cielo, podremos maravillarnos frente a la hermosura de un imponente cosmos, sintiendo a la vez, una cierta seguridad y tranquilidad, al pensar que los objetos que estamos observando se mantendrán inamovibles por los siglos y siglos venideros.

Pero la ciencia nos detiene por un momento este pensamiento y nos demuestra, que como todo en la vida, se produce un nacimiento, un desarrollo y un desenlace que se forja en cada entidad producida en este universo.

De esta forma, pasaremos a ver y Continúa leyendo Evolución estelar. Vida frente a los ojos de un Sol