¿Literatura fantástica o ciencia ficción? el límite de los géneros

Cuatro mesas redondas comprende el Ciclo de Coloquios titulado “Visiones Americanas de la Literatura Fantástica”, el cual centrará el diálogo de los panelistas en el desarrollo que se ha dado de este género literario tanto en Norteamérica como Latinoamérica, dedicando una fecha para analizar el escenario nacional sobre este tema.

El ciclo se inició el lunes 10 de agosto, con Oscar Hanh analizando la Literatura Fantástica Latinoamericana de los siglo XIX y XX. El día 17, con Matías Ayala dialogando sobre los elementos fantásticos presentes en sus poesías. Continúa leyendo ¿Literatura fantástica o ciencia ficción? el límite de los géneros

Filosofía cuántica: un mediodía de intelección

El pasado viernes asistimos al taller Filosofía cuántica: reflexiones en el marco de la física contemporánea. La cita era a las 18:30 hrs en el Palacio Carrasco de Viña del Mar, el mismo que cuenta con una escultura de Rodin en su frontis.

Ingresé sintiéndome un plebeyo que por una sola vez en la vida ha sido invitado a palacio y tomé asiento atrás como solemos hacer quienes gustamos de las sombras. Pero entonces fui divisado por Isabel Saavedra, la inseparable compañera de Meier y hube de hacerme visible para saludarla a ella y a mi amigo conferencista. Luego de eso, ya no me Continúa leyendo Filosofía cuántica: un mediodía de intelección

Octubre Fantástico en la Biblioteca de Santiago

Biblioteca SantiagoPrácticamente la totalidad de la literatura de género fantástico proviene del mundo anglosajón. Aunque siempre ha sido un género con seguidores fieles y posibilidades de expansión, no ha existido en Chile una forma propia y homogénea de mirar el fantástico. Pero eso está cambiando porque ha habido un crecimiento sostenido en los últimos quince años y ha aparecido una pléyade de escritores que rebosan influencias de la cultura pop y de la larga tradición del fantástico. Algo se mueve violentamente.

Al ser escritores que tienen en común un género tan impreciso como el fantástico, la temática de sus obras suele diferenciarse del resto. Como resultado, Chile ofrece una rica diversidad a los lectores que es preciso descubrir y celebrar porque sus temáticas van desde la ciencia ficción hasta el terror, pasando por el realismo mágico, la fantasía urbana y el cyberpunk. Continúa leyendo Octubre Fantástico en la Biblioteca de Santiago

Nominados al Hugo; Mejor Cuento Corto

Worldcon

Hace ya un par de semanas que conocemos quienes son los nominados para el premio Hugo de este año.
Como saben, este premio se entrega desde 1953, durante la Convención Mundial de Ciencia Ficción, y sirve para homenajear a quienes hayan realizado importantes aportes al genero, en distintos campos, durante el año anterior.
Entre enero y marzo, los miembros de la Sociedad Mundial de Ciencia Ficción tuvieron la tarea de revisar la basta cantidad de material producido durante el 2006 y de elegir a los cinco nominados en cada categoría. Esta Sociedad esta compuesta por quienes hayan participado en la Convención Mundial anterior (Los Angeles 2006 en este caso) o que estén inscritos para la siguiente (Nippon2007).
Estas mismas personas son las encargadas ahora de votar para elegir al ganador en cada una de las 14 categorías del premio, y además al del premio Campbell para mejor autor novato. Dichos sufragios serán recibidos por la Comisión Organizadora hasta la medianoche del 31 de Julio. Seria demasiado extenso referirme a la totalidad de categorías. Así que en esta oportunidad solo me limitare a Mejor Relato Corto, con la esperanza de poder continuar con el resto después.

Premio Hugo al Mejor Relato Corto;

Este premio se otorga el mejor cuento de menos de 7.500 palabras. Poco espacio disponible, apenas quizás el suficiente para desarrollar una sola idea, hacerla crecer rápido, y remecer al lector con una potente conclusión. Y todo esto hacerlo con estilo y originalidad.
En esta oportunidad los cinco relatos presentados poseen estas características, aunque opino que en algunos esta mejor logrado un aspecto que otro. Creo que Bruce McAllister y Tim Pratt nos ofrecen historias muy bien desarrolladas. Benjamin Rosembaum y Robert Reed sorprenden con proyectos osados y asombrosos. Neil Gaiman me deleitó con su narrativa, atractiva y envolvente.
¿En que pueden parecerse historias todas provenientes de autores tan diferentes? Pues cuatro de los cinco relatos están relacionados con visitantes de otros mundos que llegan a nuestro planeta. En “Eight Episodes” tenemos a unos productores de televisión muy especiales. En “Impossible Dreams” se trata de una empleada de vídeo club proveniente de un universo paralelo. En “Kin” el visitante es un asesino a sueldo bastante poco antropomórfico. Y en “How to Talk to Girls at Parties“, mejor que lo descubran por ustedes mismos. Si, podríamos incluir el osito de peluche de “The House Beyond your Sky“, pero eso queda a interpretación personal.
Por otro lado tenemos tres historias que son claramente ciencia ficción. En cambio esta etiqueta puede ser discutible en los trabajos de Pratt y Gaiman. Que esto tenga alguna importancia esta por verse.
Aquí les dejo los link a las versiones online de estos trabajos, con alguna pequeña reseña de mi autoría.


“Eight Episodes”. Robert Reed. IASFM, Junio 2006.

Lo que mas me sorprendió de este relato es el formato. Tiene el estilo y la textura de un reportaje periodístico. No hay protagonistas ni argumento en el sentido novelesco de la palabra. Es mas bien una crónica. Y esta se refiere a una fallida serie de televisión que con el tiempo pasa a ser objeto de culto. Como es que esto sucede y porque, es el tema de esta historia.


“The House Beyond your Sky”. Benjamin Rosembaum. Strange Horizons, Septiembre 2006.

Este cuento mediante calidoscópicas descripciones y acción trepidante, intenta asomarse a realidades mas allá de aquel último horizonte, el big bang. Y como tiene que ser entonces, el autor nos obliga a forzar los limites de nuestra propia imaginación para intentar comprender y visualizar la historia que se nos ofrece. Al final un aterrizaje suave, que viene bien después de tanto frenesí.


“Impossible Dreams”. Tim Pratt. IASFM. Julio 2006.

Una tienda de vídeos que aparece solo durante breves periodos cada noche. Un lugar muy especial, pues contiene muchas películas que Hollywood nunca produjo, o que se perdieron, o que pudieron ser diferentes. Y un protagonista muy dispuesto a ver la versión sin censurar de “Los Magníficos Ambersons” (de Welles), o “La Muerte de Superman” estelarizada por Nicholas Cage. Si, parece un argumento propio de “La Dimensión Desconocida” y el propio protagonista reconoce este hecho. Un cuento de fantasía transformado en uno de ciencia ficción mediante el expediente de los universos paralelos. ¿Sera suficiente? En todo caso, un experimento interesante.


“Kin”. Bruce McAllister. IASFM, Febrero 2006.

Una idea modesta expuesta con precisión, pero sin grandes ambiciones. Es la breve historia de un muchacho que desea matar a alguien que amenaza la vida de un miembro de su familia y para ello contrata a un asesino profesional, extraterrestre.


“How to Talk to Girls at Parties”. Neil Gaiman. Fragile Things William Morrow.
(Version en audio)

El protagonista es un joven tímido y torpe con las chicas. Su amigo, en cambio, es un don Juan experto. Una joven los ha invitado a su fiesta, solo que se pierden y terminan en la fiesta equivocada. El principal merito del autor es evocar nuestros propios recuerdos y sensaciones de la adolescencia. Esto lo hace muy bien y al avanzar en la historia uno se llena de reminiscencias indefinibles, un permanente deja vou.

Finalmente no puedo dejar de comentar cual es mi favorito. En esta ocasion mi humilde voto sera para “The House Beyond your Sky” de Benjamin Rosenbaum, y en segundo lugar la historia de Robert Reed.
¿Opinan igual que yo? ¿O no?

La lista completa de los nominados al Hugo esta
aquí.

Realizado el 1° café científico en Antofagasta

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Este lunes 2 de abril se llevó a cabo exitosamente el primer café astronómico en la ciudad de Antofagasta, el cual giró en torno a la pregunta “¿Estamos solos en el Universo?“. El lugar de realización de este evento fue el café Le Coin ubicado en el Mall Plaza de la ciudad, y contó con la participación de destacados científicos que conformaron el equipo de panelistas: Félix Mirabel (astrónomo), Cecilia Demergasso (microbióloga), Carlos Guerra (ecólogo), Paulina Salinas (Doctora en Ciencias Sociales), Mark Hubbe (antropólogo) y Víctor Bórquez (periodista y escritor); el moderador de la actividad fue Eduardo Unda-Sanzana (Instituto de Astronomía UCN).

Debido a la imprevista espera prolongada de algunas autoridades que estarían presentes en la ocasión (más otras que finalmente no llegaron ¬¬), el inicio de la actividad se vio retrasado en algunos minutos. Pero de ahí en más fue tomando rodaje y los panelistas brindaron su particular visión sobre la existencia de vida extraterrestre, ya estableciéndose algunos contrastes entre la visión más científica (priorizando los elementos necesarios para la vida), con la visión más social (impacto en el ser humano de hallar otras formas de vida) y la literaria (importancia de la imaginación en especular y preguntarse estas cosas).

Posteriormente se dio paso a la participación del público, el cual se mostró bastante interesado. De hecho el tiempo se hizo corto para responder todas las interrogantes, donde la mayoría apuntó a consultas sobre la posición científica respecto a un hallazgo de vida extraterrestre y la comunicación de esta noticia; también hubieron preguntas de tono más conspiranoico, pero todas respondidas en un marco de respeto, seriedad y en base a la experiencia de cada panelista en su área.

Finalmente, alrededor de las 20:30 h, el moderador dio por concluida la actividad invitando al público a continuar en forma personal este debate, instando de este modo a que si bien la base del evento fue la participación de panelistas expertos, este tipo de reflexiones puede plantearlas cualquier persona desde su propia y legítima curiosidad. En síntesis, la asistencia estimada de ~150 personas y la presencia de diversos medios de comunicación avalan el éxito de este primer café científico en Antofagasta, esperando que la sed de explorar siga vigente y permita llevar a cabo muchos más en el futuro. 😉

¿Estamos solos en el universo?

Cafe CientificoINVITACIÓN CAFÉ CIENTÍFICO EN ANTOFAGASTA
Tema: ¿Estamos solos en el universo?

Fecha: Lunes 2 de abril a las 6.00 pm
Lugar: Café Le Coin, Mall Plaza de Antofagasta
Moderador: Eduardo Unda-Sanzana
ENTRADA LIBERADA

Estimado(a)s,

Tenemos el agrado de invitarles a participar en la primera edición del café científico en Antofagasta el lunes 2 de abril a las 18H, en el Café Le Coin (Mall Plaza de Antofagasta), sobre el tema: ¿Estamos solos en el universo?

Les recordamos que este evento está inspirado en el concepto del “Café scientifique” (http://www.cafescientifique.org) que ya existe en muchos países en el mundo: por el precio de un café o una copa de vino, cualquiera puede venir a escuchar e intercambiar/discutir con especialistas sobre un tema científico y/o tecnológico dado.

Considerando los éxitos de las ediciones en Santiago del café científico, la Embajada de Francia y ESO deciden seguir esta gran aventura de exploración y de valoración de la ciencia en Chile, exportando la idea en regiones.

Como en anteriores ocasiones, la Embajada de Francia se une a ESO (Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral; www.eso.cl), actor mayor de la astronomía mundial que tiene una presencia muy fuerte en la Segunda Región de Chile.

ESO opera el Observatorio VLT (Very Large Telescope), ubicado en Cerro Paranal, el complejo astronómico más poderoso y avanzado del planeta (http://www.eso.cl/paranal.php), y es socio principal del ambicioso proyecto global ALMA, sigla en inglés del Gran Conjunto de Radiotelescopios de Atacama, que será, cuando esté finalizado en el 2012, el observatorio radio astronómico más grande del planeta (http://www.eso.cl/alma.php).

ESO desarrolla también diversos programas de cooperación científica, educacional y cultural, especialmente en las Regiones II y IV de Chile. En la comuna de Taltal (II Región), se desarrolla un programa de colaboración con la Municipalidad, a través del cual se otorgan más de 100 becas parciales a estudiantes universitarios de la comuna. Además, se otorgan cada año becas completas a estudiantes universitarios que cursen estudios en el área de astronomía o ciencias relacionadas. También en la II Región, ESO y la Universidad Católica del Norte crearon el Centro de Divulgación de la Astronomía con el fin de desarrollar actividades de divulgación científica dirigidas a estudiantes y público en general.

El lunes 2 de abril, empieza una nueva actividad, de gran interés para la gente aficionada al debate de ideas y ávida de conocimiento de manera general. En esta oportunidad, les invitamos a interrogarse sobre nuestra condición “aparentemente” única en el universo. “Aparentemente”, porque alrededor de las 400 mil millones de estrellas que existen dentro de cada una de las 400 mil millones de galaxias, existiría la posibilidad de encontrar unos planetas que alberguen vida. Este mismo cálculo estadístico lleva a otras preguntas igualmente fascinantes: ¿Qué es la vida? ¿Cómo nace? Y más allá, ¿qué es la vida inteligente?

Para debatir sobre este tema, tenemos el agrado de contar con astrónomos, una microbióloga, un ecólogo, un antropólogo y unos pensadores (1). Eduardo Unda-Sanzana, astrónomo del Instituto de Astronomía de la Universidad Católica del Norte de Antofagasta, moderará el evento.

Obviamente, este debate de ideas es totalmente gratuito y está abierto a todas y todos.

¡Les rogamos difundir la información!

(1) Personalidades presentes: Félix Mirabel, astrónomo (Representante y Director de ESO en Chile); Cecilia Demergasso, microbióloga (Universidad Católica del Norte); Carlos Guerra, ecólogo (Centro Regional de Estudios y Educación Ambiental); Paulina Salinas, Doctora en Ciencias Sociales, Académica de la escuela de periodismo de la Universidad Católica del Norte; Mark Hubbe, antropólogo (Museo Gustavo le Paige, San Pedro de Atacama); Víctor Bórquez, periodista y escritor (Esane del Norte)

Fecha: Lunes 2 de abril a las 6.00 pm
Lugar: Café Le Coin, Mall Plaza de Antofagasta
ENTRADA LIBERADA
Organizan: Embajada de Francia, ESO, Instituto de Astronomía de la Universidad Católica del Norte
Contacto: William Garnier, Periodista en ESO y en el servicio de cooperación científica, Embajada de Francia, wgarnier@eso.org

Invitación tercer café científico

Tema: ¿Se pueden predecir los terremotos?

Considerando el éxito de las dos primeras ediciones, la Embajada de Francia decidió seguir esta gran aventura de exploración y de valoración de la ciencia en Chile.

La tercera edición del café científico se llevará a cabo el lunes 6 de noviembre a las 8.00 pm, en la confitería Torres (Alameda 1570), sobre el tema: ¿Se pueden predecir los terremotos?

Este evento está inspirado en el concepto del “Café scientifique” (http://www.cafescientifique.org) que ya existe en muchos países en el mundo: por el precio de un café o una copa de vino, cualquiera puede venir a escuchar e intercambiar/discutir con especialistas sobre un tema científico y/o tecnológico dado.

Esta vez, la Embajada de Francia aprovecha el coloquio “F. Montessus de Ballore”, que celebra los 100 años de la primera estación sismológica en Chile (http://www.dgf.uchile.cl/montessus/), para plantear esta pregunta, aún más importante cuando uno sabe que Chile es uno de los países más sísmicos del mundo. Durante el siglo pasado, las investigaciones sobre el tema produjeron importantes avances en nuestro conocimiento sobre los mecanismos de la generación de los sismos. Este café científico permitirá hacer el punto acerca de este tema, contando con la presencia de sismólogos, sismo-técnicos y de un ingeniero civil (1).

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Tres terremotos grandes sacudieron el continente americano en 1906, cuyo él del 16 de Agosto en Valparaíso. El año de 1906 marca el inicio de la sismología como tema científico mundial.

(1) Personalidades presentes: Raúl Madariaga, sismólogo en la escuela ENS de París ; Edgar Kausel, sismólogo, premio nacional de ciencias 2006 ; Rolando Armijo, director del laboratorio de sismotécnica del IPGP (Instituto de Física del Globo de París) ; Rodolfo Saragoni, ingeniero civil en la Universidad de Chile