Sentido y Sensibilidad y Monstruos Marinos

Sentido y Sensibilidad y Monstruos Marinos (Ben Winters, 2009) corresponde al segundo título publicado por editorial Quirk Classics, cuyo objetivo fue generar un nuevo nicho editorial a partir de la creación de mashups de novelas clásicas (liberadas de derechos de autor) con diversos tópicos de la ciencia ficción y cultura pop.

El primer título fue Orgullo y prejucio y Zombies (Seth Grahame-Smith, 2009). El éxito fue tal que a estas alturas ya existe sobre una decena de títulos que explotan este subgénero. Por ejemplo, Orgullo y Prejuicio y Zombies tiene una precuela: “Pride & Prejudice & Zombies: Dawn of the Dreadfuls” (Steve Hockensmith, 2010) y aquella a su vez tiene una secuela Pride & Prejudice & Zombies: Dreadfully Ever After” (Steve Hockensmith, 2011). Continúa leyendo Sentido y Sensibilidad y Monstruos Marinos

Orgullo y prejuicio… y zombies

Me enteré de la existencia de este libro viendo el capítulo estreno de la cuarta temporada de la serie Heroes. En el episodio, Claire Bennet está rindiendo un examen en la universidad mientras su profesor vigila y lee esta novela, la que es mostrada en primer plano. Imposible no fijarse. Y con ese título tan absurdo, definitivamente imposible no leerlo. Y valió totalmente la pena.

Pero vamos viendo. ¿De dónde sale Orgullo y Prejuicio y Zombies?

En primer lugar es necesario señalar que Orgullo y Prejuicio (Jane Austen) es un absoluto clásico de la literatura romántica inglesa; en donde uno encuentra casi todo el espectro de emociones concebibles, que van desde el amor hasta el odio. Desde el desprecio hasta la súplica. Desde la humillación hasta el perdón. Continúa leyendo Orgullo y prejuicio… y zombies

Guerra Mundial Z

Hace un tiempo se realizó en Santiago un ciclo de actividades en torno a los zombies. Hubo una zombie-walk, un ciclo de películas famosas de zombies, para cerrar con un broche dorado: una videoconferencia con George Romero himself.

Y bueno, tras sobrevivir a la aburridísima Dawn of the Dead, escuchar peroratas pedantes de expertos nerds y sus preguntas idiotas del estilo “¿Mr. Romero, si se fuera a una isla desierta, qué película de zombies se llevaría?” pasando por escuchar reflexiones “intelectuales” que sobreanalizaban la metáfora del zombie como el cliente de la sociedad de Continúa leyendo Guerra Mundial Z

Ilión + Olimpo: O-M-F-G

De tiempo en tiempo aparecen votaciones realizadas por diversas publicaciones para elegir al villano más villano de todos los tiempos (Darth Vader o Anibal Lecter), o a la mujer más hermosa de todo el sistema solar (Angelina Jolie o Megan Fox), la película más increíble de toda la galaxia (The Dark Knight) o el comic definitivo de todo el multiverso (Watchmen). Etc, etc, etc.

El punto en común en todos estos rankings es que los ganadores tienen la ventaja de ser personas u obras que están en la retina de los votantes. Vigentes en los medios, con buen marketing, etc. Continúa leyendo Ilión + Olimpo: O-M-F-G

La Carretera: Una realista visión del fin del mundo

Confieso que hasta hace unas pocas semanas no tenía idea de la existencia de esta novela de Cormac McCarthy, autor de “No es país para viejos”. La inminencia de una adaptación cinematográfica, protagonizada por Viggo Mortensen y la recomendación de un amigo, fue lo que necesité para viajar a mi librería más cercana, obtener una copia y sumergirme en la lectura de este inquietante mundo.

La novela narra la historia de un padre y un hijo que vagan, con todas sus pertenencias en un carrito de supermercado, a lo largo de lo que antiguamente fue una carretera interestatal norteamericana Continúa leyendo La Carretera: Una realista visión del fin del mundo

Día del orgullo friki: la celebración que no pedimos

El 11 de mayo de 2001 murió Douglas Adams, el reverenciado autor de la saga “La guía del autoestopista galáctico”. Para recordar su vida y obra se eligió una fecha, justo dos semanas después de su fallecimiento (posiblemente para hacerlo coincidir con la fecha del estreno de star wars), para conmemorar el llamado Día de la Toalla. Durante ese día los ingleses llevan una toalla, un absurdamente divertido homenaje cuyo uso está en perfecta concordancia con la novela. Una celebración de un fino humor que indirectamente homenajea a todos los lectores de novelas de género que Adams parodia en su obra. Continúa leyendo Día del orgullo friki: la celebración que no pedimos

Star Trek: El reboot que (algunos trekkies) esperábamos

Dejando la nostalgia a un lado, el trekkie que escribe estas palabras dice que hay que ser sincero y reconocer que la franquicia Star Trek hace rato estaba en caída libre.

Creo que el punto de inflexión sucedió con Deep Space Nine (ST:DS9), la primera serie que no tenía una nave surcando el infinito, sino una estación espacial a un costado de un wormhole. La serie, en un principio, se centraba en los conflictos políticos entre Cardassia y Bajor, opresores y oprimidos, respectivamente. En sus tres primeras temporadas tuvo demasiada conversación y muy poca acción. Continúa leyendo Star Trek: El reboot que (algunos trekkies) esperábamos

From the earth to the moon: El futuro que vino y se fue

From the earth to the moon es una miniserie del HBO emitida el año 1998. Recuerdo que cuando la emitieron no tuve oportunidad de verla completa (sólo un par de capítulos sueltos) e ignoro si alguna vez la re-transmitieron. Y bueno, la ocasión llegó más de una década más tarde, cuando finalmente me di el tiempo de verla completa.

La serie toma su nombre de la novela de Julio Verne, aunque no tiene relación con ella y narra la historia de la carrera espacial norteamericana(*), pero no desde la perspectiva del documental tipo NatGeo, ni de lo técnico ni de las efemérides Continúa leyendo From the earth to the moon: El futuro que vino y se fue

Watchmen: Hype. Indulgencia. Decepción

Y bueno, llegó el día del Apocalipsis. Asistimos a la avant premiere de Watchmen organizada por UIP y Rock&Pop. Mucha expectativa en el ambiente. Había personas que se dejaban ver con la novela gráfica. Otros señalaban, sin pudor, que no sabían nada y que el primer acercamiento a la obra de Moore sería con la película.

Jorge David, Dr. Zombie, era el anfitrión de la jornada. Se veía y escuchaba hiperventilado. Corría de un lugar a otro dando indicaciones. Volvía. Soltaba alguna frase enigmática. Se alejaba a dar más intrucciones. Mientras eso sucedía Continúa leyendo Watchmen: Hype. Indulgencia. Decepción

Superhéroes for dummies

la fisica de los superheroes
Uno de los últimos títulos llegados a la redacción de Tauzero corresponde a uno de esos libros que todo estudiante de ingeniería aficionado al género fantástico de verdad hubiera agradecido conocer en la universidad. Se trata de “La Física de los Superhéroes” de James Kakalios, un doctor en ciencias físicas fanático de los comics quien, analizando los personajes de su devoción para determinar la plausibilidad de tales o cuales superpoderes, introduce al lector, de una forma indolora, en los principales conceptos de mécanica clásica, termodinámica, movimiento armónico simple, electromagnetismo, física de partículas, un brevísimo approach a relatividad especial y algo de mecánica cuántica. Todo condimentado con una narración que no se toma en serio a sí misma, muy amena y con altas dosis de humor.

Considerando que el aprendizaje de tales conceptos durante la universidad es un verdadero quebradero de cabeza para estudiantes de física e ingeniería, la fórmula pedagógica que introduce Kakalios es bastante efectiva. Sin ir más lejos, la inspiración del libro se origina precisamente en una cátedra universitaria de tópicos de física que, según cuenta la leyenda, no se caracterizaba por tener muchos alumnos inscritos. Una clase introductoria de física, siguiendo la norma reduccionista, normalmente utiliza objetos idealizados tales como esferas, bloques, planos inclinados, poleas sin roce y palancas. Si a ello se le suman ecuaciones diferenciales en derivadas parciales utilizando un sistema de coordenadas esféricas, la aridez de la clase tiende a infinito rápidamente…

Kakalios utiliza álgebra sencilla para demostrar que las hazañas de los superhéroes, contra todo pronóstico, muchas veces están de acuerdo a las leyes físicas (comenzando del supuesto que la existencia de tales superpoderes). Por ejemplo, para el Superman de la época dorada que no volaba sino brincaba, determina la velocidad inicial y fuerza con la que debe realizar el salto. Para el caso de Spiderman, determina, usando el concepto de momentum, que fue el mismo spidey el causante de la muerte de Gwen Stacy al detener demasiado abruptamente la caída con su telaraña.

Usando el mismo razonamiento, determina que otros superpoderes y hazañas son una completa fantasía (lo que no impide disfrutar de la aventura, por supuesto). Ahí está el caso de Cíclope, quien según la tercera ley de newton debería retroceder centenares de kilómetros (o romperse el cuello, mínimo) al lanzar rayos con sus ojos. Otro tanto para Warren Worthington III, quien no podría generar la suficiente fuerza en las alas adosadas a su espalda. Lo mismo para Namor y sus diminutas alas en los tobillos…

Dedica especial atención a Tony Stark, Ironman para los amigos, y a su armadura transistorizada, utilizándola para hacer un más que aceptable resumen de un curso de semiconductores. Como dato freak, mencionar que Tony Stark es ingeniero eléctrico, lo cual basta para explicar por qué es tan cool 🙂

El libro finaliza con una suerte de FAQ de lo más consultado por los alumnos en la clase que inpira el libro y entrega una lista de las fórmulas referenciadas a lo largo de la obra.

La física de los superhéroes un libro absolutamente recomendable para cualquier persona curiosa que desee averiguar sobre los fundamentos físicos del superhéroe de su devoción. De este modo en la lectura de su próximo cómic podrá, informadamente, “suspender la incredulidad”.

Título Original: La Física de los Superhéroes
Autor: James Kakalios
Ediciones Robinbook, 2006. 365 páginas.