I Love Lulin, Not Luli

Como ya muchos se habrán enterado por la prensa, el cometa C/2007 N3, mejor conocido como Lulin, se ha estado acercando progresivamente a la Tierra desde que fue avistado por primera vez por Quanzi Ye y Chi Sheng Li, desde el observatorio Lulin de Taiwán. Para entonces su magnitud era +18.9 (imposible de captar para el común de los telescopios de aficionado), pero en este momento ya es perfectamente visible a simple vista, además de cualquier otro instrumental.

De hecho, hoy 24 de febrero corresponde al máximo acercamiento y luminosidad del cometa, con magnitud que ronda los +5.3 (la magnitud limíte visual es +6, desde cielos despejados) y se nos muestra en todo su esplendor a escasa distancia angular del planeta Saturno, en la constelación de Leo. Lulin ha venido desplazándose rápidamente contra el fondo estrellado durante febrero, pasando por Libra y Virgo, y a la vista de instrumentos se muestra como un punto de color verdoso (debido principalmente a que contiene gas cianógeno), rodeado por una borrosidad que lo asemeja a un bonito cúmulo globular. El rasgo más característico de este astro es que además de cola posee una “anti-cola“, un fenómeno óptico que ocurre en vista que el cometa se aprecia casi de canto, por lo cual a la derecha del cometa veremos la cola iónica (que siempre apunta en dirección opuesta al Sol) y a la izquierda veremos la cola de polvo (que siempre indica la trayectoria del cometa).

Por supuesto, el primer cometa de 2009 no estuvo exento del conocido e intachable rigor periodístico, por lo que valga hacer unas aclaraciones a un par de datos que aparecieron en un reputado medio de prensa hace un par de semanas:

1) Lulin NO fue llamado así en honor a Luli Love (por si se lo creyó algún despistado), como quiere sugerirnos inocentemente la rubia en una pequeña columna que le concedieron junto a otra noticia -más importante aún, I guess– de una tipa que se ganó un concurso para implantarse siliconas (ya imaginan de qué diario estamos hablando, ¿no? 🙂 El enlace aquí: http://www.lun.com/Pages/NewsDetail.aspx?dt=2009-02-04&PaginaId=4&bodyid=0

2) Lulin NO es precisamente 39 veces más grande que la Tierra, ni mide 500.000 km, más grande que Júpiter. Esta descripción es tendenciosa, porque lo que ocupa ese volumen en realidad es la atmósfera (o coma) del cometa, no el cuerpo rocoso en sí, que solo ha de medir unos pocos kilómetros. Es aceptable decir que Lulin, como astro, ocupa un volumen superior a Júpiter porque sus límites físicos están acordes a ese tamaño, pero es muy importante aclarar la diferencia en tanto el tamaño de algo suele asociarse al espacio que ocupa su superficie sólida (considérese que la coma del cometa Holmes, en 2007, llegó a superar el diámetro del Sol).

3) En círculos sensacionalistas ha circulado la FALSA idea que Lulin podría acarrear una catástrofe debido a “posibles perturbaciones del cometa que afecten al Sol, debido a que es primera vez que entra al Sistema Solar y aún no se conocen sus efectos“. Esto es una malinterpretación de un dato real, que es la primera entrada de Lulin en el Sistema Solar. Lo que no se conocen son los efectos que pueda tener el Sol sobre el cometa, en cuando a cómo se sublimarán sus componentes y si ello puede representar una subida de brillo inesperada, más aún que la oficial estimada. Por otro lado, las únicas perturbaciones importantes son las magnéticas provenientes del viento solar, las cuales hace unos días le arrancaron a Lulin parte de su cola iónica (que se ha vuelto a regenerar, por cierto).

4) Los cometas NO conceden deseos (lo siento, me salió lo viejo amargado 🙂 )

Lulin seguirá siendo visible a simple vista oficialmente hasta fines de febrero, y hasta mediados de marzo se lo podrá observar relativamente bien con binoculares o telescopios de aficionado, en magnitud 8 (localízalo aquí). Según cálculos de su trayectoria, su excéntrica órbita no lo traerá de vuelta hasta unos 28,5 millones de años, así que… enjoy it now! 🙂

4 comentarios sobre “I Love Lulin, Not Luli”

  1. Muy buen artículo sobre el cometa Lulin. Para quienes utilizan el software STELLARIUM y quieran ver la trayectoria del cometa deben agregar al final del archivo de configuración “ssystem” (está en la siguiente ruta “C:Archivos de programaStellariumdata”) las siguientes líneas con los parámetros orbitales:

    [lulin]
    name = C/2007 N3 (Lulin)
    parent = Sun
    radius = 1000
    oblateness = 0.0
    halo = true
    color = 1.0,1.0,1.0
    tex_halo = star16x16.png
    tex_map = nomap.png
    coord_func = comet_orbit
    orbit_TimeAtPericenter = 2454842.6414
    orbit_PericenterDistance = 1.212289
    orbit_Eccentricity = .999987
    orbit_ArgOfPericenter = 136.8614
    orbit_AscendingNode = 338.5353
    orbit_Inclination = 178.373
    lighting = false
    albedo = 1
    orbit_visualization_period = 365.25

    El dato lo encontré en un Blog y funciona, lo único anormal es que aparace con magnitud -1,62 , pero así es más fácil de ubicar.

  2. Complementando el dato de Hugo, en el software Cartes du Ciel la visualización de Lulin (y resto de cometas descubiertos a la fecha) se logra siguiendo estos pasos con el programa abierto:

    1-> Opción “Configurar el programa”
    2-> Menú “Sistema Solar”
    3-> Submenú “Cometa”
    4-> Pestaña “Cargar Archivo MPC”
    5-> Click en “Descargar”, luego en “Download”
    6-> Click en “Aplicar” y luego “OK”

  3. Podrías copypastear esto a OCCAM, ya que tienes cuenta allí y la crítica a Las Últimas Noticias lo hace relevante.

    [Quote]
    4) Los cometas NO conceden deseos
    [Unquote]

    Por supuesto que no. Todo el mundo sabe que ésas son las estrellas fugaces.

    E

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